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Geografia Albania
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Geografia Albania

L'Albania è uno stato situato nella parte sud-occidentale della penisola balcanica, si affaccia sul Mare Adriatico in corrispondenza del canale d'Otranto. Il territorio è perlopiù montuoso, a nord lo delimitano le vette (oltre 2.500 m s.l.m.) delle Alpi Albanesi e sud i rilievi dell'Epiro.

Confina per 287 km con la Serbia e il Montenegro a nord, per 151 km con la Repubblica di Macedonia a nord ed est e con la Grecia per 282 km a sud e sud-est.

È bagnata dal Mare Adriatico e dal Mar Ionio con uno sviluppo costiero pari a 362 km. Le pianure occidentali si affacciano sul mare Adriatico e sullo strategico canale di Otranto, largo circa 100 km, che separa l'Albania dalla Puglia.

La superficie complessiva del paese è pari a 28.748 km² (poco più grande della Sicilia) di cui 1.350 km² sono costituiti da acque interne.

Il territorio del paese si estende nella sezione centrale del versante occidentale della penisola balcanica, i rilievi montuosi, che ricoprono il 70% del paese, arretrano dalla costa dando luogo alle due pianure alluvionali di Zadrima e di Myzeqeja.

A causa del corrugamento del terziario e a causa della diversa resistenza delle rocce che lo compongono, il sistema dei rilievi è estremamente complesso e le linee di spartiacque non sono facilmente riconoscibili.

Nell'estremo nord, le montagne (dette Alpi Albanesi) sono un'estensione delle Alpi Dinariche e, più specificamente, dell'altopiano calcareo montenegrino. Le montagne settentrionali dell'Albania sono più alte ed accidentate della maggior parte dell'altopiano, sono costituite da strati di calcari e dolomia e vi si incontrano fenomeni di carsismo, la vetta più elata di questa zona è il monte Jezercës (2.694 m s.l.m.). I fiumi hanno valli profonde con pareti scoscese e terreni coltivabili in fondovalle. Generalmente non navigabili, i fiumi ostacolano piuttosto che favoriscono gli spostamenti all'interno della regione alpina. Le strade sono poche e scarse. A causa della mancanza di vie di comunicazione interne e di contatti con l'esterno, una società tribale è proliferata in questa zona per secoli. Solo dopo la Seconda guerra mondiale si è cercato seriamente di integrare le popolazioni della regione nella vita nazionale albanese.

La zona delle pianure alluvionali, riceve precipitazioni stagionali, è drenata piuttosto male ed è alternativamente arida o allagata. Gran parte del terreno della pianura è di bassa qualità. La pianura alluvionale è spesso inospitale quanto le montagne e non fornisce un sollievo dal difficile territorio dell'interno. Suoli di buona qualità con precipitazioni affidabili, tuttavia, si trovano nei bacini dei fiumi intermontani, nella regione dei laghi lungo il confine orientale ed in una stretta fascia di terre di media altitudine fra le pianure litoranee e le montagne dell'interno.

Una bassa fascia costiera si estende dal confine settentrionale verso sud fino alla zona di Valona (Vlorë). In media, si estende per meno di sedici chilometri verso l'interno, ma si allarga fino a circa cinquanta chilometri nella zona di Elbasan nell'Albania centrale. Nelle sue condizioni naturali, la fascia litoranea è caratterizzata da una vegetazione composta di bassi arbusti, variabile da sparsa a densa. Ci sono grandi zone paludose ed altre zone spoglie e soggette all'erosione. Ad altitudini leggermente più elevate, dove le precipitazioni sono regolari -- ai piedi delle regioni montagnose centrali, per esempio - gran parte dei terreni sono coltivabili. Le terre confinanti sono sfruttate dovunque l'irrigazione sia possibile.

Appena ad est delle pianure, le regioni montagnose centrali, chiamate Çermenikë dagli albanesi, sono una zona delle altitudini generalmente moderate, fra 305 e 915 m s.l.m., con alcuni punti che superani i 1.520 metri. Gli spostamenti della faglia che costituisce approssimativamente il confine occidentale delle regioni montagnose centrali causano frequenti, ed occasionalmente intensi, terremoti.

Anche se il terreno accidentato e punti di elevata altitudine contraddistinguono le regioni montagnose centrali, la prima catena montuosa importante dell'interno partendo dall'Adriatico è una zona dalle rocce principalmente serpentine (il nome deriva dal colore verde scuro e dell'aspetto spesso maculato), che si estende per quasi tutta la lunghezza del paese, dalle alpi albanesi settentrionali fino al confine greco a sud di Coriza (Korçë). All'interno di questa zona, ci sono molte zone in cui predominano gli affioramenti appuntiti di calcare e arenaria, anche se le catene in generale sono caratterizzate da montagne arrotondate.

Le montagne ad est della zona di serpentina sono le più alte dell'Albania e superano i 2.753 metri nella catena del monte Korab (Mali Korabit) con il picco del Korabi (Maja e Korabit), che é la cima più alta d'Albania. Insieme alle alpi albanesi settentrionali ed alla zona di serpentina, le alture orientali sono i territori più accidentati ed inaccessibili di tutta la penisola balcanica.

Nell'area più meridionale del paese i rilievi riprendono la direzione nord-oves sud-est tipica della penisola balcanica, la vetta più elevata è il monte Tomorit (2.416 m s.l.m.). Le catene montuose meridionali sono più accessibili della zona di serpentina, delle alture orientali, o delle alpi albanesi settentrionali. La transizione verso le pianure è meno brusca ed il fondovalle, coltivabile, è più ampio. Il calcare, il minerale predominante, è responsabile per le scogliere e le acque cristalline della costa a sud di Valona. L'erosione di una miscela di rocce meno dure ha fornito i sedimenti che hanno formato nella zona montagnosa meridionale valli più ampie rispetto a quelle caratteristiche del resto del paese. Questo tipo di territorio ha spinto verso lo sviluppo del latifondo, influenzando così la struttura sociale dell'Albania meridionale.

Quasi tutte le precipitazioni che cadono sull'Albania finiscono nei fiumi e raggiungono il mare senza mai lasciare il paese. Nel nord, soltanto un piccolo torrente esce dall'Albania. Nel sud, un torrentello ancora più piccolo scorre verso la Grecia. Poiché la linea spartiacque si trova ad est del confine albanese, una quantità considerevole di acque cadute su altri paesi scorre attraverso l'Albania. Una vasta parte del bacino del fiume Drin Bianco (Drini i Bardhë), chiamato Beli Drim dai Serbi, si trova nella zona della Metohia, al di là del confine orientale dell'Albania. I tre laghi orientali che l'Albania divide con i paesi confinanti, così come i torrenti che vi affluiscono, portano le loro acque al fiume Drin Nero (Drini i Zi). La linea spartiacque si trova quasi 75 km all'interno della Grecia in alcune zone. Parecchi tributari del fiume Vjosa nascono in quella zona.

Ad eccezione del fiume Drini i Zi, che scorre verso nord e raccoglie quasi tutte le acque della regione di confine orientale, prima di girare verso ovest ed indirizzarsi verso il mare, la maggior parte dei fiumi dell'Albania settentrionale e centrale scorrono abbastanza direttamente verso ovest fino al mare. Nel processo, attraversano le catene montuose piuttosto che girarci intorno. Questa apparente impossibilità geologica accade perché originariamente le alteterre si sono alzate senza molto piegamento. I torrenti cominciarono ad esistere in quel periodo. La compressione ed il piegamento dell'altopiano in catene è avvenuto successivamente. Il processo di piegamento è stato abbastanza veloce in molti casi per arginare temporaneamente i fiumi. I laghi risultanti sono esistiti finché i loro canali di scolo non sono diventati abbastanza ampi per vuotarli. Questa sequenza ha generato i molti bacini interni che sono una parte caratteristica dell'orografia albanese. Durante l'esistenza di questi laghi temporanei, sono stati deposti sufficienti sedimenti per costituire la base per i terreni fertili. Il piegamento è stato raramente abbastanza veloce forzare i corsi d'acqua i canali radicalmente differenti.

La caduta rapida dalle altitudini più elevate e l'irregolare stagionalità dei flussi, che sono caratteristiche di quasi tutti i corsi d'acqua del paese ne riducono il valore economico. I corsi d'acqua erodono le montagne e depositano i sedimenti che hanno creato le pianure e continuano ad accrescerle, ma i fiumi esondano quando piove. Quando le terre sono secche e hanno bisogno di irrigazione, i fiumi sono solitamente asciutti. La loro violenza quando sono in piena li rende difficili da controllare, inoltre non sono navigabili. Il fiume Buna costituisce un'eccezione. È dragato fra Scutari ed il mare Adriatico e può essere navigato con piccole navi. Mentre nelle montagne i fiumi mantengono saldamente il proprio corso, nelle pianure più basse il percorso cambia costantemente, rovinando gran parte della terre coltivabili che generano.

Il fiume Drini è il corso d'acqua più grande e più costante. Alimentato dallo scioglimento delle nevi sulle montagne settentrionali ed orientali e dalle precipitazioni stagionali più equamente distribuite in quelle zone, la sua portata non ha le variazioni estreme caratteristiche di quasi tutti gli altri fiumi nel paese. La sua portata normale varia secondo la stagione soltanto di circa un terzo. È lungo 282 chilometri ed il bacino copre quasi 5.957 chilometri quadrati in Albania. Raccogliendo anche le acque della parte del Kosovo al di qua dello spartiacque adriatico e dei tre laghi di confine (il lago grande Prespa tributa al lago Ohrid attraverso un torrente sotterraneo), il suo bacino totale comprende circa 15.540 chilometri quadrati.

Il Semani ed il Vjosa sono gli unici altri fiumi che sono lunghi più di 160 chilometri ed hanno bacini più grandi di 2.600 chilometri quadrati. Questi fiumi raccolgono le acque delle regioni meridionali e, riflettendo la distribuzione stagionale di pioggia, sono torrenti nell'inverno e quasi si asciugano di estate, nonostante la loro lunghezza. Questa natura variabile inoltre caratterizza molti corsi d'acqua più brevi. In estate, la maggior parte di loro hanno una portata che è meno di un decimo rispetto alla media invernale, se non sono complessivamente in secca.

Anche se i sedimenti trasportato dai torrenti montani continuano ad essere depositati, i nuovi depositi ritardano lo sfruttamento. I letti dei fiumi si alzano quando il limo viene depositato ed eventualmente diventano più alti del terreno circostante. Lo spostamento dei letti inficia lo sviluppo in molte zone. I vecchi letti si transformano in barriere per un drenaggio adeguato e creano paludi. È difficile costruire strade o ferrovie attraverso le pianure o usare altrimenti la terra.

Nella parte settentrionale del paese si trova il lago di Scutari (Liqeni i Shkodres), il maggiore lago della penisola balcanica, occupa una depressione tettonica ed è alimentato in parte da un complesso sistema di corsi d'acqua provenienti dalle Alpi Dinariche e in parte da fenomeni di carsismo.

I tre laghi dell'Albania orientale, il Lago di Ohrid (Liqeni Ohrit), il Grande Prespa (Prespa e Madhe) ed il Piccolo Prespa (Prespa e Vogël), sono isolati e pittoreschi. Gran parte del territorio nelle loro vicinanze non è eccessivamente ripido ed ospita una popolazione più grande che qualunque altra parte interna del paese. Il confine orientale dell'Albania attraversa il lago Ohrid; quasi tutto il Prespa e Vogël è in Grecia; il punto a cui i confini dei tre stati si toccano è nel lago Prespa. Ciascuno dei due più grandi laghi ha una superficie di circa 260 chilometri quadrati e Prespa e Vogël è grande circa un quinto degli altri. La superficie è situata a circa 695 metri nel lago Ohrid ed a 855 metri negli altri due laghi.

Bandiera Albania

Albania

  • Superficie: 3370113
  • Capitale: Tirana
  • Lingua: Albanese
  • Ordinamento: Repubblica parlamentare
  • Prefisso telefonico: Albania
  • Targa: AL
  • Moneta: Lek

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